le processeur

Pour que le testeur fonctionne et la Carte mère, il faut au minimum que les éléments suivants fonctionnent:

le processeur;

le BIOS;

l’interface dans laquelle ce testeur est enfiché.

Lors de l’amorçage, le BIOS envoie les codes formés de chiffres hexadécimaux à un port d’entrée-sortie spécialisé, en général le
port d’adresse 80 (en hexadécimal). Certains de ces codes indiquent une étape de la procédure de téléchargement, d’autres
identifient des erreurs. La valeur de chaque code dépend du BIOS et donc doit être consultée dans une table.

Si le démarrage échoue, on dispose du code de la dernière étape ou de la dernière erreur. Les testeurs de cartes mères fournissent
des informations même lorsqu’un écran usuel n’est pas disponible, soit parce que cela n’est pas pratique pour connecter un
moniteur, soit parce que le problème se produit avant que le sous-système vidéo ne soit opérationnel.

Les testeurs de carte mère s’insèrent dans un slot d’extension. Il existe un standard (dépassé) ISA (et EISA), au standard PCI, un
port parallèle et d’autres variantes. Mini PCIe ordinateurs portables, prend en charge certaines cartes, mais avec des
restrictions. De nombreuses cartes pour ordinateurs de bureau ont à la fois une interface ISA (complètement désuet) d’une part et
le PCI de l’autre, et de nombreuses cartes pour ordinateurs portables ont à la fois un connecteur miniPCI et une prise parallèle
(plus de l’USB pour l’alimenter en électricité).

On doit disposer des informations sur l’importance POST-codes pour les différents BIOS pour pouvoir interpréter les codes. Ces
informations sont fournies avec les cartes, mais deviennent rapidement dépassées lorsque de nouveaux BIOS sont publiés. Il existe,
toutefois, des informations sur les sites web des fabricants de testeurs et sur des sites web indépendants.

beaucoup de cartes n’est pas qu’afficher les codes numériques, mais informent également sur les voltages, les signaux un signal de
réinitialisation (reset) et d’autres informations

testeurs de carte mère pour PC étaient très chers au début, mais les premiers prix commencent à partir de quelques euros au xxie
siècle.

dans Certaines cartes-mères possèdent un affichage intégré pour diagnostiquer les problèmes matériels. De telles cartes-mères
diminuent l’intérêt des testeurs.

si les testeurs ont fait leur apparition, les cartes mères étaient chères et il était intéressant de leur diagnostic et de les
réparer. À la fin du xxe siècle, l’intégration des composants, la production de masse et le passage d’un grand nombre de
fabricants de cartes-mères de qualité souvent douteuse à un petit nombre d’entreprises fiables ont fait que les cartes mères sont
devenus des composants bon marché et tombant peu en panne. Dans ce contexte, les testeurs de la carte mère servent surtout à
déterminer si ce sont les composants soudés sur la carte mère plutôt que des composants externes comme les cartes vidéo, la RAM,
etc. qui sont en panne.